Collectie Gelderland

"Wrath of the Red Devils"

<p>lithografie van olieverf, nummer 494/508 17 september 1944, Operatie "Market Garden" bij Groesbeek het 508th Parachute Infantry Regiment "Red Devils" had de moeilijkste opdracht omdat de drie bataljons verspreid waren over een groot gebied tussen Groesbeek en Nijmegen door het verrassingselement waren de "Red Devils" in staat tegen het vallen van de avond enkele hoogten veilig te stellen na het invallen van de duisternis gaf Kolonel Lindquist zijn troepen de opdracht de Waalbrug te veroveren door onverwachte tegenstand van SS-troepen in de benedenstad van Nijmegen mislukte dit voornemen in de ochtend van de 18e september voerde een in alle haast gevormde Duitse troepenmacht vanuit het Reichswald een aanval uit op de 82nd Airborne Division ondersteund door 20mm luchtafweergeschut zagen de Duitse aanvallers kans de verdedigers van de Landing Zones te verdrijven. Generaal Gavin stopte onmiddellijk met de aanval op de Waalbrug en liet zijn troepen omkeren om de aanval af te slaan; de landingsterreinen waren van grote betekenis omdat er die middag 454 zweefvliegtuigen met 1.899 militairen, artillerie en voorraden zouden landen; veel zweefvliegtuigen vervoerden explosieven of brandbaar materiaal First Sergeant Leonard Funk en zijn C Company waren meer dan zeven mijl verwijderd van het bedreigde gebied en kregen opdracht om in een geforceerde mars terug te keren naar afwerpterrein LZ "T" ten noordoosten van Groesbeek; langs de bosrand met rechts van hem B Company, tegenover LZ "T", bracht hij zijn manschappen in stelling ter voorbereiding van een tegenaanval; alhoewel in eerste instantie vastgepind door het vuur van kleinere wapens en 20mm luchtafweergeschut werd de vijand dwars over het open terrein van de LZ aangevallen; volgens het 508th Regiment Report leek het op "een speelfilm thriller van landende zweefvliegtuigen toen de parachutisten de laatste Duitsers van de LZ verdreven en achtervolgden"; vijftig duitsers werden gedood tijdens de tegenaanval van de "Red Devils" van het 1st Battalion, 508th P.I.R. en nog eens 149 werden gevangen genomen het schilderij toont de stoutmoedige aanval door First Sergeant Leonard Funk, Technician 5th Grade Robert Hupp, Private First Class James (RJ) Smith en Private John Hardie; dit viertal voerde een aanval uit over vele honderden meters kale vlakte onder hevig vuur en inspireerden andere eenheden van de "Red Devils"; voor hun heldhaftig optreden ontvingen de vier parachutisten respectievelijk het Distinguished Service Cross, de Silver Star en twee Bronze Stars Funk werd later onderscheiden met de Congressional Medal of Honor voor acties tijdens de Slag in de Ardennen en werd Amerika's hoogst onderscheiden parachutist tijdens de Tweede Wereldoorlog</p>