Willem Berkhemer

Willem (Hendrik) Berkhemer door Provincie Gelderland

(1917, Jakarta – 1998, Bilthoven)

Op zijn elfde verhuisde het gezin van Willem Berkhemer vanuit Indonesië naar Nederland. Hoewel hij bekendheid verwierf als beeldhouwer en voordrachtkunstenaar, liggen zijn artistieke wortels in de laatstgenoemde kunstvorm. Zo hield hij vanaf 1946 voordrachten onder begeleiding van harpiste Rosa Spier (1891-1967).

In 1960, jaren na zijn studie aan de Koninklijke Academie van Beeldende Kunsten in Den Haag, legde Berkhemer zich pas toe op de beeldhouwkunst en ontwikkelde een stijl op het grensvlak tussen figuratief en abstract. Hij woonde destijds in Arnhem en in de periode daarvoor negen jaar in Wageningen. Daar bevinden zich meerdere sculpturen van zijn hand: bijvoorbeeld de fontein op de Markt, zijn hommage aan schrijver en dichter Gerrit Achterberg in het Emmapark en sinds de zomer van 2015 staat zijn Man met Stier (1965) op de Campus Wageningen.

Na Wageningen en Arnhem, woonden Berkhemer en zijn vrouw een lange tijd in Lochem, waar zij een woning op landgoed de Velhorst betrokken. Een groot deel van zijn oeuvre aan sculpturen heeft hij hier vervaardigd, in zijn atelier in de orangerie.

Voorwerpen