Inheemse godinnen

Inheemse godinnen

Museum Het Valkhof in Nijmegen heeft een bijzondere gedenksteen in zijn collectie. De steen, niet meer dan 30 cm hoog, is in 1955 gevonden ten westen van Tiel en dateert uit de Romeinse tijd. In de inscriptie op de voorkant kunnen we lezen dat het monument is gemaakt in opdracht van Valerius Silvester, raadslid van de stad Nijmegen, ter ere van de inheemse godin Hurstrga. Zulke gedenkstenen waren in de Romeinse tijd een gebruikelijk eerbewijs aan een god of godin en werden opgesteld in het heiligdom van de godheid.

De godin Hurstrga kennen we alleen van dit altaar. De naam is inheems en heeft waarschijnlijk te maken met het Germaanse woord 'hurst' oftewel 'struikgewas'. In de Romeinse tijd werden in ons land waarschijnlijk talloze vrouwelijke godheden vereerd, die vaak met een bepaalde plaats of streek waren verbonden. Behalve Hurstrga kennen we nog enkele namen van deze inheemse godinnen: Exomna, Hludana, Nehallennia, Seneucaega, Vagdavercustis en Viradecdis. Helaas is er weinig over hen bekend, maar hun namen spreken nog altijd tot de verbeelding.

Voorwerpen