Fri Heil

Fri Heil door Provincie Gelderland

(Surabaya, 1892 – Oosterbeek, 1983)

Frida (Fri) Mary Verver-Heil werd in 1892 geboren in Surabaya, op het Indonesische eiland Java. Ze is vooral bekend als beeldhouwer van naoorlogse monumenten en Bijbelse en mythologische voorstellingen.

Na aanvankelijk te zijn opgeleid tot schilder in achtereenvolgens Genève, het Engelse Cheltenham en de Rijksakademie van Beeldende Kunsten in Amsterdam, zou ze zich uiteindelijk pas in 1932 op het beeldhouwen richten.

Ze was een leerling van Gijs Jacobs van den Hof, van wie veel sculpturen te zien zijn in Arnhem. Bijvoorbeeld zijn bronzen De Gele Rijder (1963) op het gelijknamige plein, of een van zijn reliëfs (Fantasie, 1937) op de gevel van het stadstheater aan de Eusebiusbinnensingel. Wie nu voor dit gebouw staat, kan in één blikveld zowel het werk van Heil als van haar leraar bewonderen: haar bronzen Dans om het gouden kalf (1976) bevindt zich pal voor het gebouw.

Heil woonde en werkte de laatste 15 jaar van haar leven in Arnhem. Haar werk bevindt zich in verschillende museale collecties, waaronder die van Museum Boijmans Van Beuningen en Museum Arnhem en was onderdeel van tentoonstellingen in onder andere het Paleis van Schone Kunsten (1952) in Brussel en Park Sonsbeek (1952). Ze stond in 1949 als lid van de tentoonstellingscommissie van Stichting Sonsbeek ’49 bovendien aan de wieg van de reeks toonaangevende, internationale tentoonstellingen die hier nog altijd gehouden worden.

Voorwerpen