Mechteld ten Ham

Mechteld ten Ham leefde in het begin van de 17de eeuw in het stadje 's-Heerenberg. In de Tachtigjarige Oorlog had het stadje zwaar te lijden onder afwisselend de Spaanse en de Staatse troepen. De plaats werd verschillende malen geplunderd. Ook de pest zorgde voor veel slachtoffers. Mechteld ten Ham werd beschuldigd van hekserij. Men vertelde dat ze het boze oog bezat. Om de beschuldigingen te weerleggen, vroeg Mechteld zelf om een eerlijk proces in de verwachting dat ze zou worden vrijgesproken. Het gerecht besloot dat zij een Godsoordeel moest ondergaan in de vorm van de waterproef. Op een boerenkar werd Mechteld vanuit 's-Heerenberg naar het dorpje Azewijn gereden, waar zij in De Laak werd geworpen. Zij bleef echter drijven, waarmee het gerecht bewezen achtte dat zij een heks was. Ze werd gemarteld en gedwongen tot een bekentenis. Vervolgens werd ze ter dood veroordeeld. Ze stierf op de brandstapel op 25 juli 1605. In het water van De Laak drijft nu het beeld van Mechteld zachtjes op de golven. Op de wal bevindt zich een kleine lessenaar met een bronzen plaquette. Daarop staat het verhaal van Mechteld vermeld. De plaquette toont aan de hand van een zij- en bovenaanzicht hoe de arme vrouw aan handen en voeten gebonden in het water drijft. De Stichting Mechteld ten Ham organiseert jaarlijks een driedaags cultureelhistorisch weekeinde in 's-Heerenberg.

soort beeldhouwwerk (beeldhouwwerken)
vervaardiger Schrijvers, Nol
locatie Laakweg, Azewijn
datering 2008
materiaal brons
nummer BGLD1299
collectie Gemeente Montferland
instelling Beelden van Gelderland
stel een vraag of reageer