Romeinse ruiterhelm

Romeinse ruiterhelm

Dergelijke helmen, vaak uitgevoerd in ijzer, waren in gebruik bij de ruiterij van het Romeinse leger. Deze ijzeren helm is met messing bekleed en was oorspronkelijk volledig verzilverd en hier en daar ook verguld. Het voorhoofd is versierd met vijf bustes van mythologische figuren, vermoedelijk uit de kring rond de wijngod Bacchus. De helm is gevonden in de Waal bij Nijmegen en dateert uit de tweede helft van de eerste eeuw na Chr.

Lange tijd is gedacht dat gezichtshelmen niet geschikt waren voor de strijd en alleen werden gedragen bij ceremoniële gelegenheden en feestelijke optredens. Uit technisch onderzoek en uit experimenten is gebleken dat het gebruikte ijzer bijzondere kwaliteiten heeft als pantser en wel moet zijn gekozen voor gebruik in de strijd.

In Nijmegen zijn in totaal negen gezichtshelmen of delen daarvan gevonden. Dit hoge aantal houdt misschien verband met de hier woonachtige Bataven, die veel ruiters hebben geleverd aan het Romeinse leger.

 


Museum Het Valkhof